Terugblik op SXSW 2016 #2 - Van privacy tot mindfulness en zelfsturende auto's

Written by: Han Rusman Han Rusman
Blog

Onze collega Han Rusman (CIO, Manager Development) was deze maand bij SXSW 2016. The South by Southwest Conferences & Festivals in Austin, Texas. In deze blog deelt hij nog meer interessante highlights.

Dit is het vervolg op de top 5 met wederom vijf opvallende onderwerpen!

6. Privacy & encryptie

Privacy & encryptie en specifiek de Apple-rechtszaak houdt de gemoederen bezig. Ook op SXSW. Tijdens het interview dat Obama op SXSW gaf, werd hij vanzelfsprekend naar zijn mening gevraagd. Voor wie de zaak gemist heeft, een hele korte samenvatting. Van een dader van een massaschietpartij is een iPhone in beslag genomen. De dader is omgekomen, maar zijn telefoon kan waarschijnlijk meer vertellen over medeplichtigen en potentieel toekomstige aanslagen voorkomen. Maar, ze hebben het wachtwoord van de telefoon niet, en de telefoon is versleuteld. De overheid vroeg Apple de telefoon te ontgrendelen, maar Apple weigerde dit, en zegt dit ook niet te kunnen. De overheid heeft Apple daarbij aangeklaagd om alsnog de telefoon te laten ontsleutelen. En de vraag daarbij is, moet Apple ervoor zorgen dat ze er altijd bij kunnen in geval van nood? Apple, en praktisch de hele tech-community, is faliekant tegen. Als Apple in de telefoon kan, kan in een theorie een goede hacker dat ook. En zeggen de puristen, een versleuteling met achterdeurtjes is net zo goed als geen versleuteling.

Obama is het daar niet mee eens. Hij wil versleuteling zo sterk mogelijk houden, maar in geval van nood moet je toch in de telefoon kunnen. Er gebeurt steeds meer online. En hoe kun je als land je wetten en regels naleven als je een groot deel van het verkeer niet meer kunt controleren? Je creëert een soort van free-for-all. Daarbij zegt Obama, ik ben geen techneut, maar met zoveel slimme mensen moeten we toch wel iets kunnen verzinnen wat beide kampen tevreden stelt? En ik moet zeggen dat ik enigszins met Obama sympathiseer. Het is heel makkelijk om te zeggen: 'we kunnen encryptie niet verzwakken dus je hebt pech'. Ons leven bevindt zich steeds meer online. Cybercrime wordt prominenter. We kunnen dat niet tot een vrijstaat verklaren. Aan de andere kant heeft de techneut in mij geen oplossing voor het encryptieprobleem. Maar ik vind wel dat we moeten proberen die oplossing te vinden.

Obama’s interview is hier terug te kijken:

https://www.youtube.com/watch?v=wfsIZioIpdI

En zoals wel vaker de laatste, komt de beste uitleg over dit onderwerp van comedian John Oliver.

https://www.youtube.com/watch?v=zsjZ2r9Ygzw

Privacy als onderwerp was eigenlijk een opvallende afwezige. Weinig sprekers hadden het erover. Ze gaan meestal uit van een perfecte situatie. Logisch, maar toch ook wel een beetje zorgelijk. Privacy zou top-of-mind moeten zijn bij de groep die veel informatie van ons verzamelt. Ook bij dit onderwerp was het Kevin Kelly die een duidelijke visie voorschotelde.

Kelly: "Anything that can be tracked, will be tracked.”

We kunnen ons ertegen verzetten zegt Kelly, maar verzet is eigenlijk zinloos. We tracken steeds meer, en als VR straks echt doorzet wordt ons complete consumptiegedrag getracked. Hoe we reageren, waar we naar kijken, hoe we zitten. We kunnen ons beter richten op het civiliseren van het tracken. Nu tracken we voornamelijk in één richting, namelijk de consument. Als we ook bedrijven kunnen tracken en precies weten welke data ze verzamelen en weten wat ze ermee doen, ontstaat er veel meer evenwicht. Op deze manier kun je ook invloed op je eigen data uitoefenen.

Surveillance biedt ook kansen zegt Kelly. Hij noemt een bedrijf wat pillen aan het onderzoeken is die minuscule trackers bevat. En met deze trackers weten ze precies wat je nodig hebt, en dat komt dan weer in de pil van morgen. Zo neem je iedere dag een gepersonaliseerde pil, en wordt je lichaam altijd precies bediend van de stoffen die het nodig heeft. Één ding is zeker: we moeten zo snel mogelijk starten met het in balans brengen van de privacy-verhouding tussen bedrijven en individuen.

7. Meditatie en mindfulness

Meditatie en mindfulness, het is een onderwerp wat ik zelf niet verwachtte op SXSW. Toch waren er behoorlijk veel sessies over het leren omgaan met een wereld die 24/7 ‘aan’ is. Andy Puddicombe is een mindfulness-trainer en was de enige (waar ik bij was) die het aandurfde om met de hele zaal een mindfulness-oefening te doen. Je moet je een zaal voorstellen van - ik gok - zo’n 3.000 à 4.000 man. En na een half uur in dé keynote van de dag zegt hij doodleuk tegen de zaal, we gaan een kwartier lang een oefening doen. Je zou verwachten dat een hoop mensen op zouden staan en naar één van de andere honderd sessies zou lopen, maar op een paar na bleef iedereen zitten. En werd er in doodse stilte een mindfulness-oefening gedaan. Niet zomaar, Puddicombe was echt op een missie. Als we de huidige trend doorzetten wordt de komende 10 jaar mentale uitputting de grootste ziekte. En velen malen groter dan kanker bijvoorbeeld. Het lastige aan geestelijke gezondheid is dat je het niet goed van buiten ziet. Een verwaarloosd lichaam zien we meteen, maar een verwaarloosde geest kun je meestal redelijk verborgen houden.

Zijn speech is nog niet te vinden, maar je kunt wel een oudere TED talk bekijken.

https://www.youtube.com/watch?v=qzR62JJCMBQ

Zijn oplossing is om mindfulness laagdrempelig te maken. Ironisch genoeg met een app ‘Headspace’.

8. Mind controlled interfaces

Mind controlled interfaces was zo’n onderwerp wat nog een beetje verstopt was in kleine zaaltjes. Eén van de sessies was georganiseerd door 2 jongens, Ben Aldred en Thomas Engebrand die het er een beetje bij deden. In afwachting van de sessie raakte ik aan de praat met een man naast me. Hij werkte voor Ubisoft en had al een keer met de technologie van deze jongens gewerkt. Potentieel heel interessant zei hij, maar het werkt nu nog maar voor 60% van de mensen en ook maar 60% van de tijd.

De twee sprekers van het bedrijfje This Place schetsen een zelfde beeld. Wat hun apparatuur, MindRDR, doet is het opvangen van hersengolven. Maar de apparatuur is helaas nog niet secuur. Het is een soort van hoofdband samen met Google Glass.

https://www.youtube.com/watch?v=JJQZtxlLaG0

Het best kunnen ze meten of iemand geconcentreerd of ontspannen is. Met een beetje oefenen kunnen mensen daarmee met hun gedachten bijvoorbeeld hun tv bedienen. Maar echt comfortabel is dat niet. Beter wordt het als je een soort badmuts met elektronen op zet. Die zijn een stuk nauwkeuriger, maar die zijn erg kostbaar, zitten vast aan een computer en zien er ook niet heel trendy uit. Zij geloven meer in implantaten. Die zijn super nauwkeurig, zelfs nu al. En we staan echt nog maar aan het begin zeggen zij. Eén van de belangrijkste toepassingen zijn protheses. De eerste succesvolle operaties zijn al gedaan. Zeker mensen die al een arm of been verloren zijn, hebben een goede kans om volledig gebruik te maken van deze techniek. Omdat ze al gewend waren om hun zenuwen aan te sturen hoeven ze dat niet meer te leren. De implantaten kunnen zo gebruik maken van de bestaande structuur. Het klinkt nu nog erg beangstigend, maar veel mensen in de zaal zien een toekomst met implantaten wel zitten.

Alternatieve manieren van interacteren met je computers was in het algemeen een onderwerp. Vooral op de beurs waren een aantal startups die aan het innoveren zijn op dit gebied. Meestal waren dat wearables als een vest of een handschoen die je op een ‘intuïtieve manier’ met je computer moet laten praten. In potentie is dat zeer interessant, het verandert in weze je relatie tot techniek. Het komt, vaak letterlijk, dichterbij. In de praktijk was ik nog niet heel erg overtuigd. Voor hele specifieke doeleinden waren er wel een aantal veelbelovende ideeën. Maar de handschoen die ik probeerde vond ik nog niet heel intuïtief, en er zat best wat vertraging tussen. Ik denk dat het voor de generatie digital natives ook lastig is om iets te bedenken wat intuïtiever is dan muis en toetsenbord. Ze zijn er tenslotte mee opgegroeid. Voor VR zie ik wel veel interessante toepassingen. En de afstandsbedieningen van de Oculus zijn een stap in de goede richting.

9. Zelfsturende auto's

De zelfsturende auto’s en in het algemeen de toekomst van vervoer kwam uitgebreid aan bod. Op de eerste dag al werd een keynote gegeven door de directeur van Google’s zelfrijdende auto project, Chris Urmson. Het verbaasde me hoe ver ze al zijn met deze technologie. Op de openbare weg had ze al 1,6 miljoen mijl gereden. En de virtualisaties een veelvoud daarvan. En slechts 1 keer ging het echt fout. Op Valentijnsdag was er een botsing met een bus, maar de schade was zeer beperkt. Het probleem was dat de auto een andere conclusie trok dan de buschauffeur. Waar de auto dacht dat het onmogelijk was om nog langs elkaar te gaan, dacht de chauffeur daar anders over. De chauffeur had gelijk, al was er minder dan 30 centimeter aan ruimte om dat te laten gebeuren. Urmson liet trots zien hoe deze auto’s veel betere chauffeurs zijn dan dat wij dat ook kunnen worden. Het ‘zicht’ alleen is al veel beter, waar wij altijd maar 1 kant op kunnen kijken, kijkt de auto 360 graden om zich heen, en dat tegelijk. En hij ziet zowel 200 meter vooruit, als vlakbij de auto’s. En het beste nieuws, we hoeven er waarschijnlijk niet eens zo lang op te wachten, voorspelt Urmson. Ze zijn niet 3 of 30 jaar weg van nu. Beide zijn correct. De uitrol zal in fases gaan met autonome aspecten. Zoals we nu dat nu ook al zien.

De keynote van Chris Urmson is hier te zien:

https://www.youtube.com/watch?v=Uj-rK8V-rik

10. Live video

Het onderwerp wat vorig jaar de aandacht trok, live video zoals de Meerkat-app, schitterde dit jaar in afwezigheid. Toegegeven, Vantage.tv gaat live VR-uitzendingen verzorgen voor popconcerten en sportwedstrijden. Maar toen de spreker werd gevraagd of live nog wel van deze tijd was, gaf hij snel aan dat gebruikers ook op hun eigen tijd video’s on-demand kunnen terugkijken. Dat wil niet zeggen dat video in zijn geheel stil heeft gestaan. Integendeel. Veel videoproducenten zijn bezig geweest om VR te verkennen. Daarnaast zijn de grootste innovaties vooral rondom videobewerking. Algoritmes maken het veel makkelijker om snel video’s te bewerken. En dat is in een tijd waarbij we heel veel video schieten wel zo handig. Het is een bekend beeld voor velen: je maakt uren aan video op vakantie, maar eenmaal thuis kijk je er niet meer naar om. Vooral Adobe liet een aantal interessante tools zien om dat te verbeteren. Een algoritme gaat je video door en maakt automatisch een filmpje van de beste 2,5, 10 of 30 minuten. In de demo werkte het in ieder geval vloeiend. En potentieel opent dat de deuren voor een andere innovatie. De wearable video camera's. Ze werden voor het eerst door Google Glass geïntroduceerd. En het werd tevens de ondergang van de bril. Maar sinds die tijd zijn er diverse wearables, badges en body-cams gekomen die continue filmpjes (of foto’s) opnemen. Maar als we ons al over die continue surveillance kunnen zetten, eindigen we met 10.000 uren aan zinloze film. De enige manier om daar nog iets bruikbaars van te maken zijn diezelfde algoritmes die precies de juiste stukjes plukken.

Ook op het gebied van cartoon-animaties en special effects worden tools veel toegankelijker en ook veel sneller in gebruik. Wie een klein beetje handig is met de programma’s kan volgens Adobe binnen enkele dagen een complete cartoon (op film) in elkaar knutselen. De demo zag er erg indrukwekkend uit. De Adobe medewerker Dave Werner had twee karakters gemaakt in het programma, vervolgens kon hij ze animeren door de bewegingen voor te doen op zijn camera. De beweging die hij maakte, werd nagenoeg vlekkeloos overgenomen door de karakters. De tijd dat Disney en Pixar nodig zullen hebben om een film te maken, zal drastisch dalen. Maar belangrijker nog, in de handen van creatieve amateurs zal het aantal cartoons een enorme vlucht nemen. Mensen die misschien geen geboren animatoren zijn, maar wel talent hebben voor storytelling kunnen nu ook deze bronnen gebruiken.

Zie deze demo:

https://www.youtube.com/watch?v=-2ABEoQ1Vhw

Ongeveer hetzelfde geldt voor special effects. In de handen van een geoefende animator ziet het er heel makkelijk uit. Maar in een half uur wist Werner simpele video-edits te maken waarbij hij zichzelf en zijn kinderen in bekende videoclips mixte. Wederom, voor bijvoorbeeld comedians en mensen met een verhaal komen deze tools een heel stuk dichterbij. Al jaren nemen amateur-cineasten films op met hele simpele camera’s of zelfs smartphones. Deze democratisering zet zich nu verder voort.

Tot slot

Ik zei het al eerder, ondanks dat ik enorm veel inspiratie heb opgedaan, heb ik de meeste sessies gemist. De journalisten van Numrush hebben een aantal goede blogs geschreven, grotendeels over sessies die ik niet heb gezien. Meestal doen ze er ongeveer een heel jaar over om alle video’s te publiceren. En zeker wanneer de kaarten voor 2017 in de voorverkoop gaan, komen waarschijnlijk een hoop extra video’s online. Er staan al een aantal keynotes op YouTube die je kunt bekijken.