Terugblik op SXSW 2016 - Vijf opvallende onderwerpen

Written by: Han Rusman Han Rusman
Blog

Onze collega Han Rusman (CIO, Manager Development) was vorige week bij SXSW 2016. The South by Southwest Conferences & Festivals in Austin, Texas. In deze blog deelt hij de meest opvallende onderwerpen, een top 5.

Na 5 dagen SXSW vlieg ik super geïnspireerd terug. Met interviews en keynotes van o.a. Jacqueline Fuller (Dir. Google.org), Chris Urmson (Dir. Google self-driving car), Kathleen Wong Lau, Rami Malek, Christian Slater (Mr. Robot), Megan Smith (CTO VS), Anthony Bourdain, Biz Stone, Andrew Sullivan, Andrew Jarecki, JJ Abrams, Kevin Kelly, Stewart Butterfield (CEO Slack), Stephen Wolfram, Michele en Barack Obama en Bruce Sterling. En met onderwerpen variërend van super tech driven zoals AI, VR en self-driving cars tot aan onderwerpen als diversiteit en meditatie. Hoog tijd om samen te vatten wat ik heb gezien. Een noot vooraf; dit is echt een persoonlijk overzicht. Met 3.500 sessies heb ik verreweg de meeste gemist. Ik heb bijvoorbeeld alle sessies over tech en gezondheid aan me voorbij laten schieten. Hoe interessant ook, ik moest keuzes maken en kon helaas niet overal bij zijn.

1. Virtual reality

Verreweg het meest besproken onderwerp op SXSW 2016 was virtual reality. Zelfs in sessies waar virtual reality niet het onderwerp was, was het een onderwerp. Virtual reality bestaat al een aantal jaar. Maar nu goedkopere varianten als Google Cardboard, Gear VR en Oculus enige tractie lijken te krijgen, gaan veel innovators overstag. Dat geldt voor diverse start-ups die ik heb gezien, maar ook voor gevestigde namen. Er zijn meerdere start-ups die VR-opnames mogelijk maken met een smartphone. Maar ook bedrijven die tickets gaan verkopen voor virtuele zitplaatsen bij concerten en sportevenementen. Grote contentproducenten zoals de NBA zien veel mogelijkheden om hun content nog veel dichterbij te brengen en daarmee meer waarde aan hun fans te bieden. Met slimme trucs worden de huidige grenzen van VR al behoorlijk opgerekt.

Lees meer in het blog 'Virtual reality is here to stay'

2. Diversiteit

Ook veel besproken was (het gebrek aan) diversiteit. Silicon Valley is man, en wit. Dat is niet alleen slecht voor de reputatie van deze bedrijven maar het zorgt voor een serieus wervingsprobleem. Er gaan diverse cijfers rond maar geschat wordt dat er in 2020 1 miljoen developers en engineers te weinig zijn. Op dit moment zijn de computerscience-studies op de universiteiten nog steeds grotendeels gevuld met blanke (en Aziatische) mannen. Diverse studies laten zien dat bedrijven die zorgen voor een diverse groep werknemers ook economisch veel beter presteren. Het probleem is veel breder dan werving alleen. Vooral in bedrijfscultuur zit een grote vooringenomenheid tegen vrouwen, en ‘niet-witte’ Amerikanen. En zolang we die zaken niet aanpakken vallen de meesten ergens uit bij hun weg naar de top. Diversiteit is dus veel meer dan werving alleen.

SXSW blog1

3. Artificiële intelligentie

AI kwam niet op verschrikkelijk veel sessies terug, maar heeft potentieel wel de meest impact op de maatschappij. Volgens Kevin Kelly neemt AI alle repeterende taken van mensen over. Alles wat geen creativiteit of intermenselijk contact vergt, kan beter worden uitgevoerd door robots in de komende 20 jaar. Dat geldt dus niet alleen voor chauffeurs en fabrieksmedewerkers, maar ook voor doctoren en boekhouders. De impact daarvan is breder dan op arbeidsmarkt alleen. Als we alle menselijke fouten uit een deel van de maatschappij halen heeft dat impact op corruptie, verkeersslachtoffers en medisch patiënten. Maar wat we gaan we eigenlijk doen met al die verkregen tijd?

SXSW blog2Lees meer in het blog ‘Binnen 20 jaar wordt jouw werk door AI gedaan

4. Big data

Big (& small) data waren vanzelfsprekend onderwerp van gesprek. Door de zalen gonsde het over data warehouses, Hadoop en Go. Om eerlijk te zijn viel de innovatie rondom data me een klein beetje tegen. Ik heb weinig compleet vernieuwende concepten rondom data gezien. Data speelt vooral een rol op de achtergrond. IBM heeft bijvoorbeeld ‘The Weather Channel’ vorig jaar overgenomen. Gewoon, om Watson te voeden met weerdata. En ze hebben een consumentenversie van een weerstation gemaakt die je op je dak kunt zetten. Daarmee creëren ze hyper lokale en veel accuratere weersvoorspellingen. En ze verbinden deze met data over bijvoorbeeld griep, en kunnen zo patronen herkennen. Ook interessant zijn de velen initiatieven van de Amerikaanse overheid rondom open data. Door haar data openbaar te maken via API’s geven ze burgers de mogelijkheid om data inzichtelijk te maken, en te verbeteren. Twee initiatieven vond ik daarbij extra interessant.

Ten eerste de Public Safety Portal. Het doel van dit initiatief is om politiedata openbaar te maken zodat vertrouwen in de politie hersteld wordt. In Amerika is sinds Ferguson (en de daarop volgende incidenten) het vertrouwen in de politie enorm afgenomen. Met dit initiatief proberen ze inzichtelijk te maken wat de politie allemaal doet en geven ze burgers de mogelijkheid om in te grijpen.

Misschien nog interessanter is The Opportunity Project. Amerikaanse studenten nemen enorme schulden op zich om te kunnen studeren. Maar het is vaak niet heel duidelijk wat ze daarna kunnen terug verwachten. Deze bundeling van projecten worden ook mogelijk gemaakt door data openbaar te maken. Bijvoorbeeld over welke wijken, welke banen hebben, in welke wijken je binnen een half uur met het openbaar vervoer naar je werk kunt en in welke wijken de leefomstandigheden goed zijn. Een mooie mash-up tussen overheidsdata en ‘crowd-sourced’ data is het project Streetwyze. De overheid heeft onder andere data over het aantal supermarkten in een omgeving. Althans, winkels die zijn aangemerkt als supermarkt. Streetwyze verifieert dat beeld met wat crowdsourcing. Velen van deze zogenaamde supermarkten bevatten nauwelijks levensmiddelen, of zijn veel te duur. Het beeld wordt zo bijgesteld, en ineens blijkt dat het centrum van een wijk helemaal geen ‘echte supermarkten' heeft.

5. Obama

Het was groot nieuws, Obama kwam langs op SXSW. Hij liet er zelfs de begrafenis van Nancy Reagan voor schieten. Helaas was ik zelf uitgeloot om aanwezig te mogen zijn. Van de 70.000 bezoekers konden de meeste deelnemen in de loterij maar slechts enkele duizenden bezoekers pasten in de zaal. Het interview werd overal op SXSW ge-simulcast. Nou had ik van te voren niet al te hoge verwachtingen. De leider van de vrije wereld heeft iedere dag de beschikking over microfoons. De kans dat hij hier wat nieuws zou zeggen leek mij niet zo groot. Ik vreesde voor een herhaling van zetten. Maar dat viel gelukkig erg mee.

De president kwam met een missie, het werven van toptalent uit de tech-community voor de overheid. En dat is geen makkelijke opgave. De twee hebben totaal verschillende culturen. Het adagium, move fast & break things, kan nou eenmaal niet makkelijk worden toegepast bij de overheid. Hij noemt regelgeving en procedures als een belangrijke reden voor de moeizame relatie tussen overheid en IT. Hij heeft daarom een 'SWAT-team' opgezet om outdated systems op te vervangen. Daarin zetten mensen van de top van de tech-wereld, van programmeurs tot managers, zich in voor hun land. Ze blijven meestal tussen 3 maanden en 2 jaar. Dit SWAT-team is zeer succesvol gebleken. Zelfs in een korte periode weten ze de overheid snel te veranderen. En door de aanwezigheid van dat toptalent, willen ook veel meer mensen voor de overheid werken. Meer dan 50% van hen is vrouw. Ook grote corporates kunnen van Obama’s strategielessen leren.

https://youtu.be/wfsIZioIpdI

Meer?

Bekijk hier de rest van de top 10 opvallende onderwerpen!