SXSW 2016 - Over 20 jaar wordt jouw werk door AI gedaan

Written by: Han Rusman Han Rusman
Blog

Onze collega Han Rusman (CIO, Manager Development) is deze week bij SXSW 2016. The South by Southwest Conferences & Festivals in Austin, Texas. Met verschillende blogs laat hij ons meegenieten van de talks over tech. Blog #2: over de talk van Kevin Kelly, mede-oprichter van Wired.

Artificiële Intelligentie. Het is naast virtual reality en diversiteit een van de meest besproken onderwerpen op SXSW 2016. Vele sprekers zijn nog erg zoekende, wat wordt de rol van AI precies? IBM’s Watson heeft een eigen stand, maar dat is één van de weinige die echt al op grote schaal AI praktisch inzetten. En dan komt mede-oprichter van Wired, Kevin Kelly, op het podium. Zijn visie is op AI is glashelder. AI wordt een commodity, net als stroom. Iedereen kan en gaat er gebruik van maken, en de implicaties daarvan zijn enorm.AI blog

Kunstmatige intelligentie (ook wel artificiële intelligentie of AI) draait om het analyseren en automatiseren van taken waarvoor intelligentie nodig is. Volgens Kevin Kelly neemt AI alle repeterende taken van mensen over. Alles wat geen creativiteit of intermenselijk contact vergt, kan beter worden uitgevoerd door robots in de komende 20 jaar.

Tijd voor AI op grote schaal

Je merkt er nog niet zo heel veel van maar stiekem komt AI steeds meer ons leven binnen. Auto’s worden uitgerust met steeds meer AI, van automatische remmen tot volledig zelfsturende (vracht)auto’s. Er wordt geëxperimenteerd met AI die naar röntgenfoto’s kijkt en daar betere, en snellere analyses van kan maken dan dat doktoren dat kunnen. En Google leert Deepmind AI om games te spelen. Deepmind is in binnen enkele uren al beter in de meeste games dan het merendeel van de mensen.

Het is nu echt tijd voor AI op grote schaal, betoogt Kelly. AI wordt als een service aangeboden door een aantal grote providers. Die providers zijn nu met name IBM (Watson) en Google (Deepmind), maar er zullen er waarschijnlijk nog wel een aantal volgen. Er zit een sterk netwerkeffect in AI. Hoe meer mensen AI gebruiken, hoe beter het wordt, hoe meer mensen het gebruiken, etc. Deze service kan straks door iedereen worden ingekocht. IQ as a service. IQ als stroom.

Als we IQ uit een stopcontact halen, kan ons eigen brein dan op vakantie? Wat is überhaupt nog de toegevoegde waarde van het menselijk brein? En wat zal impact zijn op de banenmarkt? Volgens Kelly moeten we stoppen met AI met mensen te vergelijken. AI is juist zo handig omdat het geen mensen zijn. Ze doen maar 1 ding, en dat is waar ze voor uitgevonden zijn. En ze hebben niet al die complexiteit van mensen. AI denkt anders dan mensen. Dat is ook toegevoegde waarde van AI.

AI en robots nemen banen over

Kelly voorspelt dat alle taken die gericht zijn op productiviteit worden overgenomen door AI en robots. Dat geldt niet alleen voor banen zoals chauffeurs, customer care agents en fabrieksmedewerkers. Alle banen met repetitief werk, waar de menselijke en of creatieve component niet belangrijk is, kan in potentie (deels) worden overgenomen. En de impact daarvan zal gigantisch zijn. AI en robots zullen snel beter zijn in de meeste taken dan mensen. Als je deze premise van Kelly waar aan neemt, zijn de implicaties voor de samenleving enorm. Stel je eens voor dat het menselijk falen volledig weg wordt gehaald? Minder verkeersongelukken, operaties die altijd lukken, geen corruptie.

Wat als we al dat werk bij mensen weghalen? In een utopische versie verdwijnt alle stress uit onze levens en gaan we ons alleen nog maar op creativiteit en intermenselijk contact focussen. Goed voor kunst en cultuur. In een dystopische versie wordt de digital divide gigantisch en krijgen we een heel klein groepje ‘have’s’ en een hele grote groep ‘have not’s’ die zich dood vervelen. Wat is de impact op het Afrikaanse continent bijvoorbeeld? Kelly’s visie is optimistisch. Wie 50 jaar geleden tegen een boer had gezegd dat 50 jaar later nog maar 2% van de Amerikanen boer zou zijn, zou hard zijn uitgelachen. En toch is die boer bijna volledig vervangen door apparaten. En bang om ons te vervelen, hoeven we ook niet te zijn. Innoveren is enorm inefficient zegt Kelly, dat kost heel veel tijd en energie. We zullen straks beschaamd zijn voor het werk wat we eerst deden. We kunnen ons straks niet meer voorstellen hoe we voldoening halen uit banen die iedere dag hetzelfde zijn.

Voor de taxi-chauffeur of boekhouder die zich nu zorgen maakt om zijn baan, heeft Kelly advies. De vaardigheid die je het meest baanzekerheid geeft is omgang met AI. Degene die AI op een creatieve wijze in kan zetten om dingen slimmer te doen, kan veel impact hebben op de maatschappij. De volgende ‘10.000 start-ups’ nemen bedrijfstak x en voegen daar AI aan toe.

De positieve noot waar Kevin Kelly vervolgens mee afsloot:

“De belangrijkste technologieën die ons leven over 20 jaar zullen beïnvloeden, moeten nog worden uitgevonden. Niemand is te laat.”