SEO: hreflang-tag voor meertalige recruitment websites

Written by: Endouble Endouble
Blog

Over de jaren is Netwerven steeds meer websites gaan bouwen voor internationale klanten. Veel van deze websites zijn meertalig, of richten zich op een publiek in verschillende geografische regio’s. Ter gelegenheid van HR Tech 2015 in Parijs posten wij een serie korte blogs, over SEO en Universal Analytics voor meertalige of internationale recruitmentwebsites.

Hreflang-tag voor meertalige recruitment websites

Zoekmachines zoals Google lijken prima in staat te zijn om zelf de taal van je content te detecteren. Maar om verwarring tussen talen en landen (zoals bij het tweetalige België in het vorige blog, over domeinkeuze) adviseren wij taal-tags in de broncode van je website. Google introduceerde daarvoor de rel=”alternate” hreflang=”x”, kortweg de hreflang-tag. Deze tag wordt door zoekmachines gebruikt om de bezoeker naar de pagina met de juiste taal te leiden. Vreemd genoeg wordt deze tag maar weinig toegepast.

Meertaligheid

De hreflang-tag is relevant wanneer jouw website meertalig is. Dat is het geval wanneer de website in meerdere talen beschikbaar is, maar ook wanneer de website content in verschillende talen bevat of daarin kleine verschillen voorkomen. Zoals bij Amerikaans Engels en Brits Engels. De hreflang-tag is in zo’n geval een hulpmiddel voor de zoekmachines.

De positie van de hreflang-tag in je code

De hreflang-tag kan in principe gebruikt worden op drie plekken, waarvan we in dit korte blog de eerste (en meest toegankelijke) behandelen:

  1. In de <head> van de HTML
  2. In de HTTP-header van je templates
  3. In de XML-sitemap die je naar Google Search Console uploadt

De looks van de hreflang-tag in de <head>

Voor de meeste websites geldt dat er een default taal is; de taal waarin de website wordt geserveerd als geen van de aangeboden talen matcht met de taal van de bezoeker. Vaak zal dit Engels zijn. De hreflang-tag voor de default-taal ziet eruit als volgt:

<link rel="alternate" href ="http://voorbeeld.com/" hreflang="x-default" />
Talen waarin de website als alternatief wordt aangeboden, plaats je in de code volgens onderstaand voorbeeld:

<link rel="alternate" href="http://voorbeeld.com/nl/" hreflang="nl-nl" />
<link rel="alternate" href="http://voorbeeld.com/be/" hreflang="nl-be" />
<link rel="alternate" href="http://voorbeeld.com/fr/" hreflang="fr-be" />

Door in plaats van bijv. ‘fr-be’ alleen ‘fr’ te gebruiken, geef je aan dat de website Franstalige content biedt, ongeacht de regio. In het geval van een recruitmentsite met vacatures in een specifiek land, adviseren wij echter het land wel te specificeren. Met bovenstaande tags bijvoorbeeld, richt je je op twee landen. Ze leiden Nederlanders en Nederlands- en Franstalige Belgen naar de juiste taalversie, terwijl het de bezoeker uit Frankrijk naar de default-versie leidt.

Het effect op SEO / ranking

Hoewel er geen aantoonbaar direct effect is op de ranking van je pagina’s in de zoekresultaten, kan het gebuik van de hreflang-tag wel bijdragen aan een betere vindbaarheid. Sinds de tag de zoekmachine helpt je website beter te begrijpen, zal deze beter in staat zijn de zoeker de juiste content voor te schotelen. Dat kan ook je conversie verbeteren. Dus zolang de kwaliteit van je content goed genoeg is, zal dit helpen bij het behoud en verbeteren van je SEO traffic.

Ontbreekt de hreflang-tag in de code van jouw meertalige website?

Geen paniek! Aangezien het slechts een hulpmiddel is, ondervindt je website daarvan niet direct nadeel. Of we aanbevelen het te laten toevoegen? Ja!

Volgende blog in deze serie

Het volgende blog in deze serie ter gelegenheid van HR Tech 2015 in Parijs geeft uitleg over het meten en analyseren van een meertalige recruitment site met Universal Analytics.